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澳大利亚科学家证实了35亿年前的岩层中的早期生命痕迹



  悉尼9月26日电科学家在西澳大利亚州著名的35亿年前的岩层中发现了早期生命的踪迹,这是对地球生命形成方式的巨大突破。

  南威尔士新闻大学(UNSW)的研究人员首次在位于西澳州皮尔巴拉地区的化石化层岩中发现了有机物,这些化石被称为德莱赛组。

  层间岩是由诸如蓝细菌之类的活生物体形成的一种岩层,尽管以前怀疑古老的德莱赛岩层是由活生物体产生的,但至今尚未得到证实。

  新南威尔士大学首席研究员拉斐尔·鲍姆加特纳博士说:“这是一个令人兴奋的发现,这是我们第一次能够向世界展示这些叠层石是地球上最早的生命的确凿证据。”

  自从他们1980年被发现以来,一直都在激烈地争论着梳妆台组是否真正起源于生物,因此是地球上生命的最早迹象。

  为了证明这一理论,鲍姆加特纳(Baumgartner)和他的团队从风化的外部取样到了叠层石的岩心样本中,岩石的微生物过去得到了更好的保存。

  鲍姆加特纳说:“在这项研究中,我花了很多时间在实验室里,使用微观分析技术非常仔细地观察了岩石样品,从而一劳永逸地证明了我们的理论。”

  他们发现,叠层岩基本上由黄铁矿(也称为“傻瓜的黄金”)组成,其中有“异常保留的连贯细丝和股线,通常是微生物生物膜的残留物”。

  “我记得当晚在电子显微镜下我终于发现我正在看生物膜残留物-我想这是'eureka'时刻在晚上11点左右,我一直呆到三点或四点钟。早上-我非常激动,我完全失去了时间,”鲍姆加特纳说。

  突破性进展使德莱赛队形成了越来越多的证据,证明地球上的生命可能是如何起源的,现在正在通知目前对火星上生命的搜索,美国宇航局的专家上个月前往西澳大利亚,了解了这个独特的地点。

  “这代表着我们对这些岩石的知识,一般的早期生命调查科学,尤其是在寻找火星上的生命方面取得了重大进展。我们现在有了寻找古生物的新目标和新方法。生命的痕迹。”新南威尔士州澳大利亚天文生物学中心主任范·克兰嫩东克教授说。




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